赛马场上不能遗忘的传奇


它的名字叫红朗姆

  在英国,每年国家马术障碍大赛举办的日子,人们都会来到安翠赛马场的终点旁——它的墓地,来缅怀这位传奇的英雄。

  1973年、1974年、1977年红朗姆三次夺得英国国家马术障碍大赛冠军,这是历史上唯一一匹三次夺冠的赛马。也是1977年第三次夺得大赛冠军,使它成为全英国最令人崇拜的英雄,同时入围了当年全英最佳运动员的角逐。

  英国国家马术障碍大赛

  在英国利物浦郊外的安翠赛马场,在每年四月的第一个星期六下午2:30,国家马术障碍大赛都会如期举行。国家马术障碍大赛是利物浦的传统赛事,已经有180多年的历史,中间仅因为两次世界大战和1993年的一次意外,比赛停办了9届。

  国家马术障碍大赛规定,参赛马匹不得超过40匹,赛程为7200米,途中要跨过30个障碍,其中最高的障碍落差超过2米,可以说是所有马术障碍赛中最艰苦的比赛。1928年只有2匹马最终完成了比赛,1954年4匹马和一名骑手命丧在场,近年来赛事组织者虽然降低了一些障碍的难度,但每届比赛依然只有大约一半的马能够最终跑过终点,国家马术障碍大赛是世界上偶然性最大的比赛。

  国家马术障碍大赛在将近180年的历史上,仅仅只有四匹马蝉联过冠军,这项比赛的惊险和极具悬念的结果,也让赛事受到了上至女王下至平民百姓青睐,每年比赛通过电视的转播吸引了英国1200万人的收看,收视人数仅次于世界杯足球赛期间英国队重要场次的1400万的收视数。

  英纯血马的发源地

  拥有着300多年历史的英国赛马业,现已发展成为英国最重要的产业之一。它从以前只有皇室贵族的参与,到现在转变成全民参与的大众社会活动。或许它也是保留了英国绅士风范、高雅特征最具代表性的大众娱乐活动,同时也是英国文化中不可缺少的重要部分。

  参加国家马术障碍大赛的英纯血马天生就具备快速奔跑的身体条件。小马驹在出生后的几个小时,就能够跟着母马开始自由运动。成年的马匹时速可以达到60公里,目前英纯血马创造的1000米跑世界纪录是54秒,速度并不比一辆国产汽车的启动速度慢多少。

  英国作为英纯血马的发源地,17世纪英国的育种者通过引进精选的东方种公马的方式来提高赛马的速度和耐力。今天我们在赛场上看到的所有现代英纯血马,都是阿拉伯种公马的后代。英纯血马有着严格的血统簿,为保证它的优良和血统的纯正,每匹马都要对它的上几代祖先进行注册登记。你随便翻看一本英纯血马的血统簿,都可以清楚的了解它的宗族系谱。有年份的血统簿,甚至可以查到上世纪30年代以前的记录。

  历史上最传奇的赛马

  作为国家马术障碍大赛180年来最传奇的赛马——红朗姆,分别于1973年、1974年和1977年三次夺得大赛冠军,是历史上唯一三次夺冠的赛马。

  但其实红朗姆的经历极其坎坷,在1972年它患上了严重的马蹄关节炎,以往还并没有哪匹马患上这种病后能治好。为了减少损失,马主决定隐瞒病情把它卖掉,恰好这时一个叫做金加•麦肯的驯马师主动找上门来。

  驯马师平时负责赛马的训练和培养,在马术障碍赛中他的重要性仅次于马,但由于家境贫寒,刚从事驯马工作的时候,金加•麦肯只能低价买一些老马和受伤的马来训练,在屡次失败之后,他意识到这样下去不行,并说服马主希望能够高价买进优秀的马交给他训练。

  这时,他鬼使神差地看上了红朗姆并花高价把它买了下来。当他兴高采烈的牵着红朗姆回到自己的马厩时却才发现这匹马居然是匹瘸马。金加•麦肯没钱买草场,只能是租下海边的一块废地当马场,每天带着红朗姆在海滩上奔跑。可没想到的是训练一段时间之后,奇迹发生了,红朗姆重病的蹄关节在海水的浸泡下开始日渐好转。

  一年后,红朗姆竟然夺得了1973年国家马术障碍赛冠军,1974年再次蝉联冠军。在之后的1975年、1976年两年间,它的成绩出现波动,两次位居亚军。而就在很多人都以为这匹马的颠峰时期已过,该退休的时候,可让人们意想不到的是在1977年国家马术障碍大赛上,红朗姆卷土重来第三次夺冠,让它成为全英国最令人崇拜的英雄,甚至入围了1977年全英最佳运动员的角逐。赛后,红朗姆被BBC电视台当作明星请进了演播室。

  金加•麦肯意犹未尽,还想继续参加1978年的比赛,可不幸的是红朗姆在赛前训练中旧病复发,被迫下退出了比赛。直到1995年红朗姆以30岁高龄去世,BBC等著名媒体纷纷把这个消息作为头条新闻进行报道,在盛大的葬礼之后被安葬在了自己的辉煌之地——安翠赛马场的终点旁,从此以后,每年国家马术障碍大赛举办的日子,人们都会来到它的墓地,缅怀这位传奇的英雄。

  (马术杂志)